Leica y los judíos - Intelecto Hebreo

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03/05/2017
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Leica y los judíos

Etapa Electónica 1

Leica y los judíos.

Por: La Redacción


Leica es la cámara pionera de 35 mm.
Es un producto alemán - preciso, minimalista,
y completamente eficaz.


Detrás de su aceptación en todo el mundo como una herramienta creativa estaba una empresa de orientación social - familiar que, durante la época nazi, actuó con gracia poco común, generosidad y modestia. E. Leitz Inc., diseñador y fabricante del producto fotográfico más famoso de Alemania, salvó a sus Judíos.

Y Ernst Leitz II, el patriarca protestante ojos de acero que dirigió la empresa de cerca cuando el Holocausto se cernía en toda Europa, actuó de una manera tal como para ganar el título, "el Schindler de la industria fotográfica."

Tan pronto como Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933, Ernst Leitz II comenzó a recibir llamadas desesperadas de socios judíos, pidiendo su ayuda para sacarlos a ellos y sus familias fuera del país. Como Cristiano, Leitz y su familia eran inmunes a las leyes de Nuremberg de la Alemania nazi, que restringían el movimiento de Judíos y limitaban sus actividades profesionales.

Para ayudar a sus colegas y empleados judíos, Leitz rápidamente estableció lo que se conoce entre los historiadores del Holocausto como "el Tren Leica de la Libertad", un mecanismo mediante el cual los Judíos salían de Alemania bajo la apariencia de empleados de Leitz.

Los empleados, comerciantes, miembros de la familia, incluso los amigos de los miembros de la familia fueron "asignados" a las oficinas de ventas de Leitz en Francia, Gran Bretaña, Hong Kong y Estados Unidos, las actividades de Leitz se intensificaron después de la Kristallnacht de noviembre de 1938, durante la cual se quemaron sinagogas y comercios judíos por toda Alemania.

En poco tiempo, los "empleados " alemanes desembarcaron del trasatlántico Bremen en un muelle de Nueva York y se dirigían a la oficina de Manhattan de Leitz Inc., donde los ejecutivos rápidamente les encontraban trabajo en la industria fotográfica.

Cada recién llegado tenía alrededor de su cuello el símbolo de la libertad - una nueva cámara Leica.

Los refugiados recibían un estipendio hasta que pudieran encontrar trabajo. En esta migración llegaron diseñadores, técnicos de reparación, vendedores, publicistas y escritores de la prensa fotográfica.

Mantener la historia "El Tren Leica de la Libertad" en secreto estaba en su apogeo en 1938 y principios de 1939, enviando grupos de refugiados a Nueva York cada pocas semanas. Luego, con la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, Alemania cerró sus fronteras.

Para entonces, cientos de Judíos en peligro de extinción se habían escapado a Estados Unidos, gracias a los esfuerzos de Leitz. ¿Cómo fue que Ernst Leitz II y su personal lo lograron?

Leitz Inc. era una marca reconocida internacionalmente que otorgaba prestigio al nuevo Reich. La compañía producía cámaras, telémetros y otros sistemas ópticos para el ejército alemán. También el Gobierno nazi necesitaba desesperadamente divisas desde el extranjero, y el mayor mercado para productos ópticos eran Estados Unidos.

A pesar de ello, los miembros de la familia Leitz y su compañía sufrieron por sus buenas obras. Un alto ejecutivo, Alfred Turk, fue encarcelado por su trabajo por ayudar a Judíos y liberado sólo después del pago de un buen soborno.

La hija de Leitz, Elsie Kuhn-Leitz, fue encarcelada por la Gestapo después de ser fue capturada en la frontera, ayudando a las mujeres judías en Suiza. Finalmente fue liberada, pero fue tratada con dureza durante los interrogatorios. También cayó bajo sospecha cuando intentó mejorar las condiciones de vida de 700 a 800 prisioneros ucranianos, todas ellas mujeres, que habían sido asignadas para trabajar en la planta durante la década de 1940. (Después de la guerra, Kuhn-Leitz recibió numerosos honores por sus esfuerzos humanitarios, entre ellos el Oficial d'honneur des Palms Academic de Francia en 1965 y el Aristide Briand Medal de la Academia Europea en la década de 1970).

¿Por qué nadie había dicho nada hasta ahora? Según el fallecido Norman Lipton, un escritor freelance y editor, la familia Leitz no deseaba publicidad por sus heroicos esfuerzos. Sólo después que el último miembro de la familia Leitz muriera salió a la luz "Tren Leica de la Libertad".

Ahora es el tema de un libro, " La invención más grande de la familia Leitz: El Tren de la Libertad Leica", de Frank Dabba Smith, un rabino nacido en California, que actualmente vive en Inglaterra.

Hay que dar vida a los recuerdos de los justos.


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